德國、西班牙和中國古人類學家成功破譯出迄今為止發現的最古老人類家族的DNA。法新社4日報道,這一研究結果顯示房屋貸款出古人類種群間的複雜關係,拋出一些未解之謎,甚至可能改寫人類進化史。
  骨坑發現
  這次DNA研究以一塊在西班牙發現的古人類腿骨為對象,據估算,這塊腿骨距今支票貼現大約40萬年。先前破譯過DNA的最古老人類遺骨距今約10萬年,這次研究將人類DNA破譯的腳步向古代推了30萬年。
  這塊腿骨在西班牙北部阿塔普埃爾卡高地的“骨坑”被髮現,經研究屬於海德堡人。海德堡人是歐洲直立人之一,生活在距今50萬年至40萬年間固態硬碟,是迄今在歐洲發現的最早直立人。
  “骨坑”中除發現一批直立人化石外,還發褐藻糖膠現了一些穴熊化石。由於“骨坑”中沒有發現古人類食物或工具的化石,緣何在一個洞穴中發現如此密集的古人類化石,至今仍是個謎。
  德國馬克斯·普朗克進化人類學研究所主導這項研究。除德國古人類學家外,西班牙和中國的研究者也共同破譯買屋DNA,並繪製了DNA序列。三方共同撰寫的報告發表在最新一期《自然》雜誌上。
  研究所主任斯萬特·帕博說,這次破譯DNA的最大意義在於分析多支人類祖先之間的關係,但研究結果叫人意外。
  意外結果
  研究者首先從腿骨中提取了2克骨粉,而後對其中的線粒體脫氧核糖核酸(DNA)染色體排序。線粒體DNA是線粒體中的遺傳物質,是反映母系脈絡的重要指標。通過檢測線粒體DNA,可梳理母系血緣關係。
  在得到排序基因後,研究者將基因圖譜與現代人、猿、尼安德特人以及丹尼索瓦人的基因圖譜進行比對。
  2012年科學家通過在西伯利亞發現的“X女孩”化石DNA證明瞭丹尼索瓦人這個全新種群的存在。這意味著,數萬年前,人類族譜中至少有3個截然不同的成員曾經共同生活,分別是現代人、丹尼索瓦人和穴居人。
  科學家先前認為,海德堡人是現代人和穴居人共同的祖先,但這次DNA研究不僅推翻了這一猜測,而且顯示出令人驚訝的結果——海德堡人與“X女孩”所在的丹尼索瓦人更加“親近”。
  這一結果帶出許多可能。一種可能是,海德堡人與穴居人和丹尼索瓦人的某個共同祖先相關,但更“親”丹尼索瓦人一方;另一種可能是,海德堡人的共同特征來自一個與丹尼索瓦人具有相似DNA的另一個人類種群。但不管哪一種可能,都說明古人類種群之間的進化關係比過去想象和論證的更加複雜。研究者現階段無法解釋海德堡人與丹尼索瓦人更加親近的原因。畢竟,丹尼索瓦人生活在西伯利亞和亞洲的一些地方,而海德堡人出現在德國及周邊的歐洲地區。
  一些科學家說,如果能萃取出骨化石中其他種類的DNA,例如細胞核DNA,也許能解釋一些問題。核DNA可攜帶更多信息,可以解釋進化過程中有關種群的更多關係問題。 新華社 凌朔  (原標題:科學家破譯最古老人類DNA)
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2003

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